UNDERGROUND – NOS RECOMMANDATIONS

UNDERGROUND – NOS RECOMMANDATIONS

Underground est la célébration des talents à venir par Black Square. Chaque mois nous mettons en lumière trois artistes en plein essor qui apportent quelque chose de nouveau au monde de la musique et capte nos cœurs et nos esprits (et nos oreilles).

 

UK – VENNA

Tout s’y prête à merveille, couleurs, température, beaux jours…On ne pouvait pas espérer mieux pour l’arrivée du nouveau Venna. Un premier album hautement balisé, qui semble tenir toutes ses promesses et ne risque pas de faire tomber l’ébullition qui entoure le jeune homme depuis quelques temps.

Vous connaissez l’histoire maintenant : Kendrick Lamar s’est associé à quelques musiciens de jazz et a créé une musique rap révolutionnaire. Les résultats furent To Pimp a Butterfly et Untitled and Unmastered., à la fois expansifs et complexes, balayant le vaste spectre de l’art noir. Venna se situe exactement dans ce registre Le multi-instrumentiste  anglais est un agent de liaison, il a co-produit ce qui pourrait être le meilleur morceau de cet album – “Silicy’ Box” – jouant du saxophone et des claviers, le solo de la fin (3″22) nous donne un aperçu de la crème de la crème des musiciens de la scène anglaise dont le batteur Yussef Dayes le multi-instrumentiste Marco Bernardis avec il avait déjà collaboré sur “June’s Cry” et “The Last Poets“. Il convie également le talentueux Rocco Palladino, fils du très célèbre bassiste rock, funk et rhythm and blues, Pino Palladino. Son nom est apparu plusieurs fois dans les notes de pochette de plusieurs albums; Knucks, Snoh Aalegra, Stormzy, Wizkid, Burna Boy pour ne citer que ceux là.

L’éthos – Le saxophone- aux multiples facettes est devenu utile pour le compositeur, dont la musique ne reste jamais trop longtemps au même endroit, tout en conservant son esprit désinvolte. Son deuxième album studio, mélange des instruments live et des rythmes de studio avec des résultats rafraîchissants. Il y a sans doute dans cet album un sens remarquablement scénique, se déplaçant méthodiquement et évoquant des scènes pastorales. Techniquement, c’est du jazz, mais l’étiquette est presque un mauvais service ici : bien sûr, il a certains des aspects traditionnels du genre – la nature improvisée de “Misty” et l’esthétique Sérgio Mendes de “Casa Lopez” en sont des exemples – mais l’album s’inscrit comme quelque chose de plus profond sans définition claire. C’est du jazz comme Glasper est du jazz, comme Bitches Brew est un disque de jazz : Venna mélange des morceaux du genre avec d’autres, créant une ambiance qui lui est propre.

Equinox regorge de changements subtils qui rendent l’album difficile à cerner, même si les pistes individuelles sont facilement déchiffrées au premier coup d’œil. Des chansons comme “Mount Shasta” et “Tam Tam” ont des influences gospel prononcées, la première étant un morceau de renaissance optimiste ; ce dernier rappelant les hybrides église-âme que Ray Charles avait l’habitude de faire. Equinox est décidément nostalgique à cet égard, et pendant qu’il joue, vous sentez l’allégeance de Venna à la musique old-school et la façon dont cela lui a fait se sentir. 

À bien des égards, c’est une pièce d’accompagnement, abritant la même portée volumineuse tout en transmettant des messages édifiants d’amour et d’inclusion, reposant au cœur du sud de Londres. Là où le travail précédent de Venna était plus énergique, Equinox semble beaucoup plus détendu, comme s’il avait trouvé une voie créative et s’y sentait parfaitement à l’aise. L’album ne frappe pas aussi fort que les autres offres du producteur, mais à dessein, c’est une touche douce qui se déroule lentement au fil du temps, mieux entendue sous un ciel lumineux, les soirs de printemps et d’été avec les vitres de la voiture baissées. Tout culmine sur “’99″, le plus proche épique de l’album,  s’étendant sur près de 3 minutes, la scène est théâtrale, pleine de cuivres sporadiques. Des touches légères bouillonnent à la surface, amenant l’EP à une conclusion radieuse. Il n’y a pas plus “South London” que ça.

 

FRANCE – 47MEOW

La rappeuse et chanteuse de Saint-Ouen-sur-Seine dans la banlieue nord de Paris, 47Meow a commencé à attirer l’attention en 2022 grâce à une séquence de singles qui reposaient autant sur sa personnalité impétueuse et lapidée que sur leur perspective jazzy sur les hybrides hip-hop et R&B. Passant de la pop-soul mielleuse au piège menaçant, les singles en roue libre ont assuré à 47Meow une place d’ouverture sur la scène française,

SOUS SCELLÉ est un ensemble brumeux et décontracté de jazz-trap qui lui permet de parler de sa merde tout en bricolant des structures adaptées à un long métrage imminent, c’est facilement son meilleur effort à ce jour. Assombri par la fumée de mauvaises herbes et secoué par la production ivre de punch de Maëva Rilcy – de son vrai nom-. Ses talents musicaux (piano et guitare) lui permettent de s’impliquer dans chaque phase de développement de ses œuvres, apportant ses mélodies et son identité à chaque pièce. L’album est joyeux et téméraire, dégoulinant d’un charisme imperturbable. Sur le glitchy “SOUS SCELLÉ” – du nom de l’album-, elle navigue sur un flux nonchalant sur des voix de fond qui semblent résonner à travers la fumée. De telles harmonies jouent un rôle crucial dans l’album, atteignant des sommets sur la coupe R&B veloutée et introspective “LAMAURY” et les “COLTARD” néo-soul-endettés. Ajoutant de l’atmosphère, ils révèlent une touche expérimentale sous les tics vocaux chaleureux et mélodieux de 47Meow et les choix de production – une suggestion de ce qui pourrait arriver.

Vers la fin, l’album se tourne vers le club avec “ULTRAVIOLET“, une version sloshed de pop-trap sous une épaisse couverture de basses profondes et de touches inquiétantes, 47Meow se raconte et pense au futur. Pour la première fois dans cette série, 47Meow divise la séquence avec une intro, une sortie et deux intermèdes, dont certains rappellent les intermissions plates et nombrilistes des débuts d’Ella Mai. Mais la personnalité farfelue de 47Meow est plus engageante. Elle est drôle et insouciante tout au long, ressemblant à Jorja Smith sur une sativa énergique en se chamaillant inexplicablement avec un automate à l’esprit futuriste.

La forme libre, l’ambiance enfumée et la poussée percutante de SOUS SCELLÉ sont des surprises qui parsèment l’EP avec de nouveaux affichages dynamiques de sa personnalité et de son passé. Cette décision rend son assurance sur l’outro – qu’elle est maintenant en mode album – encore plus séduisante. Basé sur le SOUS SCELLÉ accompli avec brio, 47Meow ne fait que s’affiner, sans très peu se soucier des conventions, explorant librement différents rythmes et styles, qu’il s’agit de mouvements ou d’inspiration spontanée, refusant d’être artistiquement classées.

 

UK – JIM LEGXACY

On avait presqu’oublié sa voix chaude et grave sur son EP Citadel sans oublier sa fraicheur sur “Candy Reign(!)” et voilà que Jim Legxacy vient se rappeler à notre bon souvenir avec Homeless Nigga Pop Music. Originaire, comme une grande partie de ses camarades de la scène dubstep, de la Grande-Bretagne, ce jeune homme a toujours su véhiculer cette charge émotionnelle sur une musique à la frontière de l’électronique underground, travaillée, presque expérimentale, du RnB et de la House.

Cette rencontre à la fois fusionnelle et terriblement paradoxale trouve sa pleine expression dans laquelle la vocalise n’est pas un simple écho éthéré, qui s’efface pour mieux laisser vivre la magnifique instru. Comme dans le passé, il n’est ici pas question d’en faire plus, mais bien de retirer le superflu, sans pour autant en vider la substance. De ne garder que le nécessaire, sublimer la matière sans forcément accoucher un titre dépouillé. Certains parleront d’ascenseur émotionnel, et à juste titre. On est dans ce que le phénomène a de meilleur, mais aussi de plus perfide. Un album d’apparence lent, qui démarre comme une transition lambda, peut tout à fait renfermer un break, une simple note, un instant presque insaisissable où tout va basculer.

Prenez l’incipit “dj” et “old place“, qui associent des histoires de relations ravivées avec des prises chatoyantes sur l’exercice et le rap du club de Jersey. Sur “Eye Tell (!)“, Legxacy essaie et échoue à surmonter un(e) ex en se confiant à des amis; son rythme rebondissant et filandreux sonne aussi bien pour Fireboy DML que pour Dave ou J Hus. La plupart des premiers singles de Homeless Nigga Pop Music s’appuyaient agressivement sur une formule qui associait des léchages de guitare et des échantillons reconnaissables, c’est donc un soulagement d’entendre Legxacy sortir d’autres trucs (anciens et nouveaux) de son sac. Plusieurs chansons changent d’un sou, révélant des noyaux plus sombres sous leurs coquilles étincelantes. Le premier point culminant du “block hug” commence par une méditation sur le chagrin et la masculinité noire ; “She told me hood niggas don’t cry/So when she broke my heart, I had the straight face”, qui se transforme en un battement de forage de mauvaise humeur qui Legxacy continue de déchirer comme s’il était Central Cee. La chanson titre se débarrasse entièrement du chant et des guitares, les échangeant contre une narration pointue sur un morceau lisse d’âme. Il n’est pas le premier rappeur à sonner aussi confortablement qu’il le fait en distribuant des bars, mais il y a une urgence et une fraîcheur dans son approche qui lui donne un éclat doré

Lyriquement, Legxacy retourne le scénario sur des histoires typiques de romance, mais ce qui rend vraiment sa musique envoûtante, c’est la façon dont les références nostalgiques amplifient sa mise en scène.  Prenez les cordes de guitare en écho et la basse croustillante de “call ur dad“, qui sonnent par voie aérienne d’une chanson d’Algernon Cadwallader, et la façon dont elles frôlent la voix sans effort de Legxacy. C’est une déclaration légère mais véridique, qui concorde avec le sentiment de liberté et d’expérimentation qui traverse Homeless Nigga Pop Music. Legxacy ne se contente pas de reconnaître les sons d’autres cultures et traditions, il les réorganise pour peindre une image plus complète de lui-même. Pour lui, la musique est une salle de gym colorée dans la jungle qu’il doit conquérir.

Finalement, tout est une question de feeling, d’état d’esprit, mais surtout de contexte. Les yeux fermés, écouteurs visées aux oreilles ou bien sur scène, il prendra une tout autre dimension et n’aura pas le même impact. Quoi que l’on puisse en dire, Homeless Nigga Pop Music représente l’aboutissement d’une formule affinée et affirmée depuis quelques temps. C’est une parenthèse en apesanteur qui nous rappelle que le moindre détail compte, et que la musique est une science subtile, mais jamais exacte.

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Philippe Afane

Music Lover . Rap Junkiez . Cinema & TV Shows Enthusiast. BasketBall Fan

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